A „vinyásza” szó jelentése: légzéssel összhangban végzett mozgás. A légzés az astanga jóga gyakorlás szíve és lelke, mely összefűzi az egymást követő ászanákat. A légzéssel összehangolt mozgás és a múla és uddijána bandhák (energetikai zárak) egyidejű gyakorlása által intenzív belső energia-áramlás jön létre. Ez az áramlás tisztítja az izmokat és a belső szerveket, segít megszabadulni a nem kívánatos salakanyagoktól, miközben egészséges folyamatokat indít el a szervezetben a keringés és a hormonrendszer működésének serkentése által. Az eredmény egy könnyed és erős test lesz. „ Manju P. Jois

Szűkebb értelemben a „vinyásza” szó a különálló ászanákat összekötő mozdulatsorokat is jelenti.